Aristóteles y su búsqueda del propósito de la vida


Las siguientes son anotaciones que hice leyendo uno de los dos libros de Aristóteles sobre ética, 'Ética a Nicómaco'. No son citas textuales, son anotaciones de las ideas principales expresadas de una forma que me resultara amigable a la lectura. Si bien fueron extraídas de las primeras páginas, se nota en ellas una capacidad de razonamiento asombrosa, digna de mi admiración.
  • Todo arte apunta a un bien. El bien se puede definir como aquello a lo que apuntan todas las cosas.
  • Hay objetivos que son actividades y hay otros que son productos.
  • Los productos son mejores que las actividades que los producen.
  • Cada arte tiene un fin, por lo que hay muchos fines.
  • Hay artes que están subordinadas a otras artes. Las artes subordinadas son efectuadas para el beneficio de las artes maestras. Por eso deben preferirse los fines de las artes maestras a los de las subordinadas. Ya sea que estos fines sean meros productos o actividades.
  • Un bien que deseamos por sí mismo, al que todo lo demás se subordina, es el bien supremo. Conocer el bien supremo tiene, por lo tanto, una gran influencia en la vida.
  • El arte al que todo se subordina es la política. Por lo tanto, su objetivo es el bien supremo para el hombre. Es por eso que nuestras investigaciones apuntan a la ciencia política.
  • La naturaleza de las artes admite un cierto grado de precisión. No es la misma la precisión que admite la matemática que la que admite la retórica. Lo adecuado en esta discusión es que tenga la máxima precisión posible para ella.
  • Los hombres juzgan bien las cosas que conocen. Por eso un hombre que recibió una educación que abarcó muchos temas será generalmente un buen juez.
  • Cuando uno estudia ciencias políticas, el fin no es el conocimiento sino la acción. Por eso estudiar política no es beneficioso para los que siguen sus pasiones, los incontinentes, pero si lo es para los que actúan racionalmente.
  • Todo conocimiento y toda persecución apunta a un bien. ¿A qué apunta la ciencia política? ¿Cuál es el más alto bien alcanzable mediante la acción? Todos concuerdan en que se trata de la felicidad y dicen que estar feliz es vivir bien y estar bien.
  • La mayoría de los hombres identifican al bien, la felicidad, con el placer. Por eso eligen la vida del goce.
  • Hay tres clases prominentes de vida: la del goce, la política, y la contemplativa.
  • La gente refinada suele identificar la felicidad con el honor, lo que es, a grandes rasgos, el fin que busca la política. Sin embargo el honor parece ser muy superficial como para ser lo que estamos buscando ya que depende de quienes lo dan más que de quienes lo reciben. Pero entendemos al bien como algo propio del hombre. Algo que no le pueda ser fácilmente quitado.